新年4样菜不同成长期 菜农算过日子才播种

农历新年期间的用以烹饪年菜的蔬菜类众多,其中青葱、芫茜、生菜及芥菜是重要的食材和配菜,也各有吉祥的寓意,譬如青葱寓意聪明、生菜寓意生财,而芥菜则寓意长寿。

上述有的菜类如芥菜,是相当难以照料且会面对多种害虫干扰,加上平日需求量较低,因此有的农友一年才会种植此类菜一次。

来自霹雳拱桥的菜农张永胜(43岁)接受《东方农情》访问时指出,上述4类蔬菜在农历新年期间好卖,因此菜农会顺应需求在每年距离农历新年前数个月会播种,确保在年关时进入收割期,供应给市场。

他解释,上述4样菜的成长期有差异,青葱需35天成长,相比之下是当中成长期最短的菜类;生菜和芥菜需时50天成长相较最长,而芫茜则需45天。

“至于它们的收割期,则依据华裔煮食习俗的需求。众所周知,芫茜、青葱和生菜是华裔除夕夜团圆饭上桌的必备配菜,因此这3样菜必须在年二八和年二九收割出售。”

他续说,华裔大约会在年初一过后,即初二起才会烹饪以芥菜为主的菜尾,因此芥菜收割期落在初一,随着直接新鲜出售。

基于上述的成长期和收割期皆不同,因此他每一年在播种前,都会仔细翻查日历,计算过日子后,才开始播种,必须算准收割的日子,才能将新鲜的蔬菜推出市场。

他解释,4类菜播种的方法各有不同,青葱是以红葱头种在土地后等待出苗,一排会植入多颗红葱头,一般上会将双粒红葱头种一个空间,这样青葱才会长得比较茂盛和茁壮。

至于芥菜、生菜和芫茜,则是撒种子种植,约20天后,便会长出许多幼苗,这时他就需从中筛选健康茂盛的幼苗,将欠佳幼苗拔掉淘汰,留空间给优质幼苗成长。

已是农业第二代的他在少年时就随着父亲在菜园“打滚”,种菜经验指出,4样蔬菜当中,芥菜是最具种植挑战的蔬菜。

“这是因为菜农需面对诸多芥菜的天敌,包括青虫、弹跳虫、吊丝虫、地图虫,也会出现感染叶枯病和锈病的可能性。”

他也说,基于种植芥菜需要面对上述的挑战以及平日蔬菜市场对芥菜的需求较低,因此他平日并没有种植芥菜,为新年期间种植比较多。

他也指出,生菜和青葱也会面对青虫的问题,青虫不喜生菜菜叶,偏好啃咬生菜菜茎,而芫茜则会面对感染叶枯病的问题。

他补充,青葱、生菜、芫茜在其他华裔的节日,如冬至、端午节和中秋节等,皆有需求和销量。

他也说,若是其他类的蔬菜,如蕹菜和芫菜在农历新年期间华社需求低,只能在巫裔市场出售。

另一方面,他也讲解,他所种植的平原生菜,与高原种植的生菜口感不同,高原生菜相较脆口,平原生菜较香甜,但也爽口。

他也表示,农作靠天吃饭,去年年杪的频繁豪雨无疑稍有耽误植物生长,不过进入1月后,天气渐转好,相信不会影响收割期。

至于如何保持上述菜种的新鲜度,他授法在民众或商家购买后,先洗乾净,随着将蔬菜包裹后放入冰橱或风柜,可耐久一周。


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